В поисках дома Христофора Колумба

Нелегко будет отыскать дом знаменитого первооткрывателя! Для этого придется посетить архипелаг Мадейра, находящийся западнее Марокко. Порту-Санту и Мадейра – единственные и в то же время крупнейшие населенные острова. Есть еще и удаленные острова – Селваженш и Десерташ. Они представляют собой вершины горного вулканического хребта. Острова окружают черные рифы, которые образовались из застывшей лавы и приняли весьма необычные формы.
Европейская аристократия открыла для себя Мадейру как место отдыха еще в 19 веке. На современный облик острова повлияли, бесспорно, нужды состоятельных гостей. Город Фуншал является столицей Мадейры. Дикий фенхель, в большом количестве произрастающий здесь, подарил городу название. Посещение Фуншала лучше начать осмотром главной площади и ратуши, возведенной на ней в 18 веке. Граф Карвалхала владел зданием до тех пор, пока оно не отошло городу. Музей священного искусства находится рядом с ратушей. Он представляет собой бывший дворец епископа, где хранятся драгоценные полотна, статуи и распятия. На втором этаже представлена фламандская живопись.
Однако дома Колумба здесь нет. Где же он? Экскурсовод расскажет, что дом, в котором жил мореплаватель, находится на острове Порту-Санту, куда из Фуншала можно попасть на самолете. Но экскурсия по Фуншалу не окончена. История города тесно связана с традицией производства лучших вин. Всех желающих гид проведет по цехам и старинным погребам, демонстрируя оборудование, которому многие сотни лет.
Те, кого больше интересует живая природа, держат путь в Ботанический сад. Здесь встречаются растения, которые можно отыскать во время прогулки по острову. Ярким цветам благоприятствует субтропический климат. По обочинам дорог разноцветные ковры создают ароматные герани, нежные лилии, тюльпанное дерево.
Менее пышная обстановка в западной части Мадейры. Самый крупный скалистый морской утес находится в местечке Кабо Жирао. Панорама просто удивительна: в бездну океана падают скалы, на вершине которых цветут виноградники.
Самолет, отправляющийся на остров Порту-Санту, ждет своих пассажиров. Вот он, домик Колумба, в столице острова, городе Вила Балейра. Спокойствие и тишина господствуют здесь. Сейчас дом Христофора Колумба и его жены превращен в богатый музей, где любой желающий может познакомиться с биографией прославленного португальца и узнать историю великих открытий.